Elite MTB TeamSaisonrückblick 2013

Saison Highlights 2013

Gold Medal – World Championships XCM – Dahle
Bronze Medal – World Championships XCO – Hermida
1x 2nd World Cup – Hermida
1x 2nd Place World Cup – Cink
1x 4th Place World Cup – Litscher
1x 2nd Place World Cup XCE – Litscher
5th Overall Ranking World Cup – Cink
2x No.1 Team World Cup
3 Stage Wins Andalucia Bike Race
2 Stage Wins Cape Epic
4th Overall Ranking Cape Epic
3 National Champions – Dahle, Hermida, Cink
6 World Cups – 6 Podiums

UCI Worldcup, Teamwertung Cross Country

1. BMC MOUNTAINBIKE RACING TEAM 364
2. MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM 343
3. SCOTT SWISSPOWER MTB RACING TEAM 297
4. GIANT PRO XC TEAM 208

Wer wagt, gewinnt. Auf die Saison 2013 hin verjüngte das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM den eigenen Kader markant: Zum Kern um Gunn-Rita Dahle Flesjå, José Hermida und Rudi van Houts stießen mit Thomas Litscher und Ondrej Cink die U23-Weltmeister der beiden vorangegangenen Jahre. Zudem rückte mit Fabian Aust der langjährige Assistent zum Teammanager auf. Das Wagnis der Erneuerung hat sich ausbezahlt: Mit einem Weltmeistertitel, einer weiteren WM-Medaille, mehreren nationalen Meistertiteln und einer Reihe von Podiums-Platzierungen im Worldcup darf auch die Saison 2013 als voller Erfolg gelten. In der Teamwertung der UCI belegt das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM Ende Saison den zweiten Platz. Und auf die Saison 2014 hin stößt mit Julian Schelb ein weiteres Talent zum Team, seines Zeichens der amtierende U23-Vizeweltmeister. Die Zeichen stehen somit gut, dass die Erfolgsgeschichte fortgesetzt werden kann.

Auf Gunn-Rita Dahle Flesjå kann sich das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM verlassen: Mit dem Weltmeister-Titel im Marathon sorgte die Grande Dame des Mountainbike-Sports für einen der Saison-Höhepunkte. Ein weiterer Laufsieg im Worldcup, mit dem Dahle Flesjå zur alleinigen Rekordhalterin geworden wäre, blieb ihr in der Saison 2013 verwehrt. Aber auch die Podiumsplatzierungen in Vallnord, Val di Sole und Hafjell können sich absolut sehen lassen. In der kommenden Saison sind die Weltmeisterschaften in Hafjell das große Ziel von Gunn-Rita Dahle Flesjå: Die Norwegerin hofft, ihre beispiellose Karriere mit einem zweiten Titelgewinn vor Heim­publikum krönen zu können. Schon 2005 war ihr dieses Kunststück an den Marathon-Weltmeisterschaften gelungen.

Bei den Worldcup-Rennen der Herren zeigte das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM in der neuen Zusammensetzung erfreulich geschlossene Leistungen. Dies wurde in Albstadt und Val di Sole zweimal mit dem Tagessieg in der Teamwertung belohnt, während in Nove Mesto und Mont Sainte-Anne zweite Plätze resultierten. Am Ende der Saison 2013 schaffte einer der Fahrer den Sprung in die Top5 der Worldcup-Gesamtwertung. Allerdings war dies nicht wie in den vergangenen Jahren der Spanier José Hermida: Nach einer für seine Verhältnisse durchwachsenen Saison musste sich Hermida mit Rang 10 im Worldcup begnügen. Der Sprung aufs Podium gelang ihm nur auf seiner erklärten Lieblingsstrecke im kanadischen Mont Sainte-Anne, wo er Zweiter wurde. An den Weltmeisterschaften in Südafrika stellte Hermida seine Klasse einmal mehr unter Beweis, indem er sich die Bronzemedaille sicherte. In der Weltrangliste brachte dies dem 35jährigen Spanier Ende des Jahres Rang 6 ein.

Damit reihte sich José Hermida direkt hinter der großen Entdeckung der Saison aus Sicht des MULTIVAN MERIDA BIKING TEAMs ein: In seiner ersten Elite-Saison überraschte der 23jährige Tscheche Ondrej Cink alle, wohl auch sich selbst. In Andorra kam er einem Laufsieg im Worldcup sehr nahe. Bis in die letzte Runde hinein fuhr Cink allein an der Spitze, ehe er noch von Nino Schurter eingeholt und auf Rang Zwei verwiesen wurde. Vor eigenem Publikum war Cink zuvor in Nove Mesto auf Rang Sechs gefahren, und auch in Hafjell und Val di Sole sowie an den Europameisterschaften fuhr Cink in die Top10 und damit mitten in die Weltspitze. Zudem holte er sich den nationalen Meistertitel in der olympischen Disziplin Crosscountry. Diese Resultate machen klar, dass von Cink in Zukunft noch viel zu erwarten ist. Er selbst möchte 2014 vor allem vor Heimpublikum in Nove Mesto glänzen und seine Exploits der vergangenen Saison bestätigen.

Zu Beginn der Saison stand Ondrej Cink noch im Schatten des zweiten Neuzugangs beim MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM. Denn Thomas Litscher präsentierte sich im April und Mai in blendender Verfassung. Zuerst fuhr er beim Ötztaler Mountainbike Festival gegen starke Konkurrenz auf Rang Zwei. Drei Wochen später stieg Litscher beim Auftakt des Crosscountry Eliminator-Worldcups im süddeutschen Albstadt als Zweiter aufs Podest, und im Crosscountry-Rennen fuhr er als Neunter in die Top10. Damit noch nicht genug: Beim zweiten Worldcup-Lauf im tschechischen Nove Mesto zeigte Thomas Litscher auf der anspruchsvollen Strecke ein brilliantes Rennen und überquerte die Ziellinie als Vierter. Damit war sein erstes Podest-Resultat Realität. Leider musste Litscher seine Saison Ende Juli wegen anhaltender Sitzbeschwerden abbrechen. Inzwischen hat ein operativer Eingriff für Abhilfe gesorgt, und 2014 will Litscher stärker zurückkommen als je zuvor.   

Für Rudi van Houts verlief die vergangene Saison etwas frustrierend: Zuerst schrammte er beim Cape Epic zusammen mit José Hermida als Vierter knapp am Podium vorbei, und ein Fahrfehler in der letzten Runde kostete ihn den anvisierten Landesmeistertitel in den Niederlanden. Zudem sah er sich gezwungen, im August wegen Magenproblemen zu pausieren, wodurch er für die Weltmeisterschaften passen musste. Auf der Habenseite kann van Houts eine Top10-Platzierung im Worldcup-Rennen von Val di Sole vorweisen, sein bisher bestes Resultat im Worldcup. Zudem fuhr der Niederländer in Rennen der MTB Bundesliga zweimal aufs Podium. Da die Verjüngung des Kaders ein durchschlagender Erfolg war, geht das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM diesen Weg konsequent weiter. Und holt mit dem deutschen Julian Schelb den amtierenden U23-Vizeweltmeister ins Team. Erst 21jährig, wird Schelb auch im kommenden Herbst noch einmal in der U23-Kategorie um Weltmeisterschaftsmedaillen fahren dürfen. Prompt nennt er die Welttitelkämpfe in Hafjell als sein wichtigstes Ziel der Saison 2014.

 

Elite MTB TeamSaisonrückblick 2012

Die größten Erfolge der Saison 2012

Gold Medaille – World Championships XCE – Näf
Silber Medaille – World Championships XCM – Dahle
Gold Medaille – European Championships XCO – Dahle
Bronze Medaille – European Championships XCO – Näf
4. Platz – Olympic Race XCO –Hermida
2x World Cup Siege XCO – Dahle
1x World Cup Sieg XCO – Team
1x 2 Platz World Cup – Hermida
1x 3 Platz World Cup – Näf
2x 5 Platz World Cup – Hermida / Dahle
2 Platz Gesamtwertung World Cup – Dahle
5 Platz Gesamtwertung World Cup – Hermida
3 Platz Gesamtwertung World Cup – Team
1 Platz Andalucia Bike Race
3 Platz Cape Epic – Gesamtwertung Kugler / Genze

UCI Worldcup, Teamwertung Cross Country

1. SPECIALIZED RACING 504
2. CANNONDALE FACTORY RACING 413
3. MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM 380
4. SCOTT - SWISSPOWER MTB RACING TEAM 352

Sportgeschichte geschrieben...

Die Saison 2012 brachte für das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM einige Erfolge, an die sich alle Beteiligte gerne erinnern und die ihren Weg in die Sportgeschichte gefunden haben. Mit den Siegen in La Bresse und Val d’Isère schraubte Gunn-Rita Dahle Flesjå ihr Total an Worldcup-Siegen auf stolze 28 in 16 Jahren – eine wahrhaftig beeindruckende Karriereleistung. Mit diesen 28 Siegen zog Dahle Flesjå mit Julie Furtado gleich, einer der dominierenden Fahrerinnen der frühen Jahre des Mountainbike-Sports. Eine weitere sporthistorische Leistung bedeutete Ralph Näfs Sieg bei den ersten Weltmeisterschaften überhaupt in der Disziplin Cross Country Eliminator in Saalfelden. Dieser Sieg stellte einen würdigen Abschluss der zehn Jahre dar, die Näf für das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM gefahren ist.

Nicht weniger als vier Fahrer des MULTIVAN MERIDA BIKING TEAMs waren an den Start des Olympia-Rennens in London gerollt – eine beeindruckende Leistung, denn kein anderes Rennteam konnte Vergleichbares bieten. Eine Olympia-Medaille blieb am Ende trotzdem außer Reichweite: Mit seinem vierten Platz fuhr José Hermida noch das stärkste Resultat heraus, während Gunn-Rita Dahle Flesjå ein besonders frustrierendes Rennen erlebte. Schon früh warf sie zunächst ein Sturz zurück und später ein technisches Problem völlig aus der Entscheidung. Doch wenige Wochen später zeigte sich Dahle Flesjå schon wieder in alter Stärke und sie gewann bei den Cross Country-Weltmeisterschaften die Silbermedaille – nachdem sie sich bereits in Moskau zur Cross Country-Europameisterin gekrönt hatte.

Bei eben diesen Europameisterschaften zeigte sich auch Ralph Näf weit vorne: Er gewann die Bronzemedaille. Und beinahe kaum zu glauben: José Hermida beendete eine weitere Saison in den Top 5 der Worldcup-Gesamtwertung. Damit hat das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM einmal mehr seinen Status als eines der stärksten Teams im Cross Country-Rennzirkus bestätigt. Doch trotz all dieser höchst erfreulichen Erfolge sah das Team-Management den Moment gekommen, um den Kader zur Saison 2013 hin drastisch zu verjüngen. Als Markenbotschafter von MERIDA sind die beiden erfahrenen Profis Gunn-Rita Dahle Flesjå und José Hermida weiterhin als Teamkapitäne mit an Bord und auch Rudi van Houts bleibt dabei. Das Team verlassen hingegen haben Ralph Näf und Jochen Käß. Aufgrund der Spezialisierung auf die Cross Country Disziplin in der kommenden Saison haben auch die beiden Marathonspezialisten Hannes Genze und Andreas Kugler die Equipe verlassen.

... und mit verjüngtem Team ins Jahr 2013

Die frei gewordenen Plätze im neuen MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM nehmen mit dem Schweizer Thomas Litscher und dem Tschechen Ondrej Cink niemand geringeres als die U23-Weltmeister der Jahre 2011 und 2012 ein. "Wir erwarten, dass diese jungen, talentierten und hungrigen Fahrer die Routiniers etwas unter Druck setzen und sich zugleich von diesen einige Kniffe abgucken können. Auf diese Weise werden sie sich ganz sicher auch in der Elite-Kategorie zu Siegfahrern entwickeln. Rudi van Houts ist dabei so etwas wie das Bindeglied zwischen den jungen Talenten und den alten Hasen", kommentiert der bisherige Teammanager Andreas Rottler die Neuverpflichtungen. "Das MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM wird den Fokus ganz klar auf die Rennen des Cross Country-Worldcups und die für diese Saison weiter ausgebaute Serie von Cross Country Eliminator-Rennen legen. Zudem werden wir bei ausgewählten Marathon- und Etappenrennen antreten, wie etwa dem Andalucia Bike Race oder dem Absa Cape Epic."

Apropos Rottler und apropos Veränderung: Nach einer ganzen Dekade als Teammanager des MULTIVAN MERIDA BIKING TEAMs hat Andreas Rottler diese Funktion an seinen langjährigen Assistenten Fabian Aust weitergegeben. Rottler selbst agiert nun als Sportmarketing-Direktor von Merida Europe und koordiniert als solcher die Sponsoring-Engagements der Marke sowohl im Mountainbike- wie auch im Straßen-Rennsport.

 

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