MULTIVAN MERIDA BIKING TEAMPERSKAMP 2013

Het jaarlijkse perskamp van MERIDA werd van 6 tot 13 februari 2013 gehouden op Mallorca, dat erg populair is bij fietsers, en het bleek een week vol superlatieven te zijn. Velen van de genodigden zullen dit gevestigde evenement als iets zeer bekends beschouwd hebben, maar toch waren sommige dingen nieuw en vele zaken zijn opnieuw verder uitgegroeid.

Vorig jaar zagen we meer dan 300 gasten, waaronder 125 journalisten, inchecken in het viersterrenhotel „Iberostar Playa de Muro“, vlakbij de stad Alcudia. Dit jaar, bij het 10e perskamp van MERIDA, zijn deze cijfers gegroeid naar 340 gasten, waarvan 140 verslaggevers uit 26 landen. Onder hen vertegenwoordigers van gevestigde drukkerijen en uitgeverijen van verschillende dagbladen, dure tijdschriften, radiostations en TV-journalisten. De professionele organisatorische ondersteuning van onze basispartner Bicycle Holidays Max Hürzeler en een andere substantiele inspanning van Volkswagen Nutzfahrzeuge, co-sponsor van het MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM, die voor de pendeldienst, showmodellen - zoals de nieuwe VW Amarok voor testritten - zorgden, waren een grote steun om dit evenement op het hoogste niveau te brengen, gezien de voortdurend groeiende omvang.

Een erg prettig element was het weer: vorig jaar sneeuwde het meer dan twee dagen, wat aantoonde dat ook Mallorca in februari niet veilig is voor winterweer. Dit jaar was het anders met perfecte condities voor het testrijden. „Het MERIDA perskamp lijkt vroeg in het kalenderjaar plaats te vinden, maar het is zonder twijfel een van de hoogtepunten in elk MERIDA jaar“, legt William Jeng als Senior Vice President van Merida Industry uit..

Het prettige weer was meer dan welkom voor de vijf professionele atleten van het MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM dat zijn gewijzigde modellen voor het seizoen 2013 presenteerde. De urenlange fotosessies werden tenslotte in zomeruitrusting gedaan. Wereldkampioen Cross Country van 2010 José Antonio Hermida was weer in voor allerlei grapjes. De Spanjaard heeft, net als de Noorse Gunn-Rita Dahle Flesjå, een „speciale taak“ gekregen binnen het nieuwe team.

Het team is vanaf nul opnieuw samengesteld. Rottler en zijn assistent en nieuwe teammanager Fabian Aust maakten van de gelegenheid gebruik om van de twee ervaren „ouwetjes“ Hermida en Dahle leidende rijders te maken. Dit betekent dat zij de taak gekregen hebben om de twee nieuwe toprijders Thomas Litscher en Ondrej Cink volledig in het bestaande team te integreren. Deze taak houdt nogal wat verantwoordlijkheid in, daar Thomas Litscher het wereldkampioenschap Cross Country onder 23 won in 2011 en Ondrej Cink deed hetzelfde in 2012 en voegde daar het Europese kampioenschap aan toe.  Rudi van Houts, een bekend gezicht, treedt op als verbinding tussen de „ouwetjes“ en het „jonge talent“ binnen het MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM.

Hoofd ontwikkeling van MERIDA Europe, Jürgen Falke, presenteerde met trots de nieuwe werkpaarden van het MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM aan de verzamelde wereldpers. De enige fiets die vrijwel onveranderd is gebleven, is de twentyniner hardtail BIG.NINE. Die is een belangrijk element geweest bij alle successen gedurende het seizoen 2012. Na vorig jaar gepresenteerd te zijn als een aluminium prototype, is de volgeveerde twentyniner BIG NINETY-NINE nu ontwikkeld tot een volledige carbonversie. Deze ultralichte en superstijve volgeveerde racefiets is op maat gemaakt naar de wensen van de twee jonge rijders van het team. Een andere nieuwe teamfiets zou bijna gezien kunnen worden als een op maat gemaakte fiets voor José Hermida, daar de BIG.SEVEN met zijn 27,5“ wielmaat perfect past bij de actieve rijstijl van de Spanjaard. Toch zijn José Hermida, Gunn-Rita Dahle Flesjå, Rudi van Houts, Thomas Litscher en Ondrej Cink vrij die fiets te kiezen die zij het best bij hen vinden passen bij de te rijden wedstrijd – „we moedigen hen zelfs aan dit te doen“, legt Jürgen Falke uit.

De volgende dag gaf het jaarlijkse hoogtepunt voor de meeste van de 140 wereldwijde journalisten: zij kregen de kans om alle fietsen te testen, waarmee alleen nog maar de professionele atleten van het MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM het voorrecht hadden om deel te nehmen aan internationale wedstrijden. Let wel, deze fietsen worden pas eind augustus in Friedrichshafen aan het publiek getoond, waar wereld’s grootste fietsbeurs een kleine vijf maanden voor het 11de MERIDA perskamp wordt gehouden. Wees ervan overtuigd dat er dan wéér een paar spannende hoogtepunten te ontdekken zijn…