team lampre-meridaDE Merida warp tt
in DE windtunnel

Voor het eerst in haar lange geschiedenis is MERIDA in 2013 toegetreden tot het kleurrijke circuit van de UCI WorldTour met TEAM LAMPRE-MERIDA. Als materiaalleverancier heeft de op één na grootste fietsproducent van Taiwan een enorme verantwoordelijkheid op zich genomen naar de professionele teamrijders. Deze atleten moeten tenslotte 100 procent op hun materiaal kunnen vertrouwen, net zo als zij zichzelf moeten vertrouwen. En het dient er allemaal toe om zo hoog mogelijk op de ranglijsten te eindigen. Gebaseerd op 11 jaar ervaring met het uitzonderlijk succesvolle MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM, heeft MERIDA veel ervaring verzameld in het professionele mountainbiken. En de professionele atleten van het TEAM LAMPRE-MERIDA kunnen juist nu profiteren van deze ervaring.

Met atleten die Olympisch goud en vele wereld- en Europese titels winnen op haar fietsen, heeft MERIDA voldoende bewijs geleverd dat zij weet hoe concurrerende wedstrijduitrusting te bouwen op een topniveau in de mountainbikewereld. En toch, een waarlijk onvermoeibare tijdritfiets bouwen en die perfect afstellen voor deze atleten van wereldklasse was een zeer speciale uitdaging. Maar het was een uitdaging die het R&D team van MERIDA en het hoofd Jürgen Falke meer dan graag accepteerden.

De eerste taak was het zo foutloos en perfect mogelijk ontwerpen van het materiaal om elke zwakke verbinding te voorkomen. Naast de strikte regulering van de UCI, waaraan de WARP TT tijdrifiets had te voldoen met betrekking tot zijn constructie, moesten het gewicht en stijfheid op niveau van wereldklasse zijn.

Maar nog belangrijker, de aerodynamiek van dit projectiel moest nauwkeurig zijn. Tenslotte telt elke fractie van een seconde in individuele en ploegentijdritten van de belangrijke etappewedstrijden waar het TEAM LAMPRE-MERIDA aan meedoet. Dus heeft MERIDA honderden uren doorgebracht in de windtunnel om elke fractie van een vierkante duim van de nieuwe WARP TT zo aerodynamisch mogelijke te ontwerpen. En deze inspanning loonde zich: Dankzij de „fastback“ aeroprofielen met hun opvallende afbouw aan de achterkant, het progressieve ontwerp van het frame en de voorvork en een cockpit die volledig geïntegreerd is in het gehele ontwerp, is het resultaat een minimale aerodynamische remming die de WARP TT plaatst in de selecte groep van de beste tijdritfietsen die op dit moment beschikbaar zijn.

Maar in de strijd om fracties van seconden in tijdritten is het niet alleen de fiets die het verschil maakt, het is de gehele combinatie van fiets en rijder. Om deze symbiose zo snel mogelijk kilometers te laten vreten, hebben de ingenieurs en de atleten van MERIDA einige dagen de tijd genomen om alle verbeteringen af te stellen om een optimaal resultaat te krijgen in de windtunnel van Newton S.r.l. in een voorstad van Milaan, die bijzonder geschikt is voor wielrenfietsen, geassisteerd door atletiekconsultant Robert Kühnen. MERIDA’s eigen gepatenteerde „Modular Head“ systeem was een grote hulp voor ingenieurs, omdat het een precieze afstelling voor elke rijder toestaat. Een millimeter hier, een andere daar, een enigszins smallere schouderpositie bereikend en de ellebogen net iets dieper plaatsend: het zijn de kleine details die beslissend zijn voor succes. Maar MERIDA weet hoe deze kleine details te bereiken. De eerste succesvolle prestaties van het TEAM LAMPRE-MERIDA in de voorjaarswedstrijden laten zien welk potentieel MERIDA kan halen dankzij haar zorgvuldige aandacht voor details.

 
 
 

 

team lampre-meridaLANCERING VAN De
Merida Reacto Evo

Toen MERIDA besloot een professioneel wielrenteam te sponsoren, stelde men een duidelijk doel: dit was een kwestie van hoge prioriteit die volledige verplichting vroeg. Om er zeker van te zijn dat de rijders van het TEAM LAMPRE-MERIDA de beste winkansen hebben, moest er doordacht materiaal ontwikkeld worden. Na de veelzijdige racefiets «Scultura SL», zijn de tijdritfiets «Warp TT» en de vertikaal erg soepele «Ride Pro», gebouwd voor slechte wegen, in gebruik gesteld. Voor de grote rondes van drie weken in Italië, Frankrijk en Spanje stond een andere racefiets op het verlanglijstje van het team. Om succesvol sprinttreinen op hoge snelheid op te zetten of die lange ontsnapping om te zetten in winst, hadden de rijders van het TEAM LAMPRE-MERIDA een fiets nodig die de wind breekt en toch de kracht van de rijder zonder enig verlies op de weg over weet te brengen.

Dus had de R&D afdeling van MERIDA onder leiding van Jürgen Falke een duidelijk takenpakketr. Het doel was een aerodynamisch optimaal frame dat geen stijfheid inlevert, in het bijzonder in de aandrijfsectie. Aangezien aerodynamische racefietsen niet alleen interessant zijn voor professionele rijders, maar ook voor triatleten, moet positie op de fiets gericht zijn op prestatie of zelfs op wedstrijden. Om aan deze vereisten te voldoen profiteerde de afdeling ontwuikkleing van MERIDA dankbaar van de noodzakelijke kennis bij de ontwikkeling van de «Warp TT».

De eerste prototypes van MERIDA’s nieuwe aerodynamische racefiets zijn sinds de lente het meest gebruikt door Filippo Pozzato. Dus er was tijd genoeg om details uit tewerken en te reageren op de terugkoppeling van de rijders alvorend het ontwerp af te werken. Het resultaat van al dit werk is al gecertificeerd door UCI voor het wegracen en wordt «REACTO EVO» genoemd. Deze racefiets heeft echter niet zoveel overeenkomsten met de oude «Reacto». Sommige kenmerken die de «Warp TT» zulke indrukwekkende resultaten gaf in de windtunnel, zijn in het nieuwe frame ingebouwd.

Alle framedelen zijn bijvoorbeeld blootgesteld aan de luchtweerstand, in dit geval hebben de stuurbuis, onderbuis, zitbuis en de vorkbladen opvallende «NACA Fastback» profielen. Om aan de regels van de UCI te voldoen zijn  de aeroprofielen van deze delen afgesneden Het grote voordeel van deze zogenaamde Kamm constructie is dat framebuizen gebouwd kunnen worden om aerodynamisch en toch breed genoeg te zijn om een solide basis te vormen voor de stuurbuis en de bracket as. «Met betrekking tot stijfheid scoort de REACTO EVO slechts iets lager dan de SCULTURA SL», legt Jürgen Falke uit. «We zijn ook in staat geweest om het extra gewicht te beperken. Dat is belangrijk omdat de REACTO EVO ook bestemd is voor bergtijdritten zoals in de Giro d’Italia.»

Maar de opvallend gevormde hoofdbuizen en vorkbladen zijn nog niet alles: de achtervorken worden laag aan de zitbuis bevestigd en hebben een erg smal profiel. De achterremmen zijn achter de bracket as gemonteerd voor nog minder luchtweerstand. De voorvork is  speciaal gevormd om een gladde overgang naar de stuurbuis te krijgen en de direct-mount em past precies in de kroon van de vork. De luchtstroom is verder geoptimalizeerd door de onderbuis iets lager iets dichter bij het voorwiel te plaatsen. Om iets van de stugheid bij de rijder weg te houden komt de «REACTO EVO» met een «S-Flex» zadelpen. Terwijl het hetzelfde profiel heeft als het frame, heeft MERIDA een kleine gleuf ingebouwd met een geïntegreerde carbon veer direkt onder de zadelpenstrop, wat een aanzienlijke verhoging van het comfort biedt.

 

Team Lampre-meridalANCERING VAN De
Merida Ride pro

Wielrenners weten dat hoe slechter het wegdek is, hoe lastiger het is om alle krachten aan te wenden en des te geringer de plezierfactor is tijdens de rit. Niet alleen de duidelijk voelbare stoten vanuit de ondergrond, maar ook de voortdurende trillingen van bijvoorbeeld grof asfalt, storen de verfijnde samenwerking tussen mens en machine en zorgen ervoor dat de rijder sneller moe wordt.  Dat geldt niet alleen voor de benen die voor de aandrijving moeten zorgen, maar ook voor rug, schouders, armen en handen. De profs van TEAM LAMPRE MERIDA vertrouwen daarom op de speciaal voor hen volledig nieuw ontwikkelde carbon racer RIDE PRO.

Het concept van de RIDE PRO is erop gericht om zijn berijder maximaal comfort te garanderen. Technisch niet zo complex, maar wel heel effectief, is de mogelijkheid om in het frame tot 28 millimeter brede banden te monteren. Veel complexer is de speciale constructie van de voorvork. Door toepassing van de Double Chamber-technologie heeft de vork enerzijds uitstekende stijfheidswaarden. Anderzijds heeft hij door zijn vormgeving uitstekende trillingdempende eigenschappen en worden stoten effectief geabsorbeerd. Met hetzelfde doel ontwikkelden de Merida-ingenieurs extra smalle staande achtervorken, die bovendien dieper aan de zitbuis zijn bevestigd. Door deze slecht 10 millimeter dunne constructie bieden ze maximale flexibiliteit. Ten slotte is er nog een extra vermindering van de bodemoneffenheden ingebouwd door in de carbonmatrix vlasvezels te verwerken. Deze Bio Fiber Damping Compound is verwerkt in het Flex Stay-achterframe en de voorvork.

 


TEAMFIETSENNADER BEKEKEN

Warp TT

Reacto Evo

Ride Pro